Pentingnya Alpha Protein

Ditulis tanggal 23. Jan, 2010 oleh dalam 2. Kesehatan Anak, Health

Number of View: 60593

Air Susu Ibu (ASI) adalah makanan terbaik untuk bayi. ASI mampu memenuhi segala kebutuhan bayi dalam enam bulan pertama kehidupannya. Kandungan gizinya sangat lengkap dan mudah dicerna oleh bayi. Selain itu, produksinya pun disesuaikan dengan kebutuhan gizi. Oleh karena itu, bila tidak ada hal-hal yang menghalangi ibu memberikan ASI pada bayi, maka pemberian ASI secara ekslusif selama enam bulan sangat dianjurkan. Pada kondisi dimana ibu tidak dapat memberikan ASI pada bayi maka pemberian susu formula dapat dibenarkan.

Perbedaan ASI dan Susu Sapi

Susu, baik itu ASI ataupun susu formula, mengandung dua protein utama yakni kasein dan whey. Terdapat perbedaan kandungan protein antara ASI dengan susu formula yang kebanyakan berasal dari susu sapi. Berbeda dengan susu sapi (yang lebih banyak mengandung kasein), ASI lebih banyak mengandung protein whey (65% whey dan 35% kasein). Kandungan protein whey pada ASI terutama mengandung alpha-lactalbumin atau yang lebih dikenal sebagai alpha-protein (α protein) sebesar 41%. Atau 20% dari total protein. Sedangkan susu sapi hanya mengandung 3% alpha-protein. Sebaliknya, susu sapi banyak mengandung β-lactoglobulin (β-protein), sesuatu yang normalnya tidak terdapat pada ASI. Kadar protein total pada ASI lebih rendah dibandingkan dengan susu sapi.

Apa Alpha Protein itu?

Alpha-protein (α-protein) merupakan protein whey utama dalam ASI. Alpha protein merupakan sumber amino esensial. Alpha protein banyak mengandung asam amino esensial triptofan dan sistein. Alpha-protein memiliki keunggulan yakni paling mudah diserap dibanding sumber protein lainnya. Sebuah penelitian menunjukkan bahwa alpha-protein merupakan salah satu bentuk nutrisi yang sangat efektif dalam tumbuh kembang bayi. Di dalam tubuh, terdapat asam amino esensial dan non-esensial. Asam amino esensial berarti asam amino yang dibutuhkan oleh tubuh namun tubuh tidak dapat membuatnya sendiri sehingga harus dikonsumsi dari makanan. Sedangkan asam amino non esensial, tubuh dapat memproduksinya.

Manfaat Alpha Protein

Secara umum, alpha-protein juga memiliki fungsi layaknya protein. Protein dibutuhkan untuk tumbuh kembang tubuh, perkembangan system imun, dan untuk proses reparasi jaringan tubuh.5,6,7

Alpha-protein banyak mengandung asam amino esensial triptofan. Triptofan merupakan bahan baku penting pembentukan neurotransmitter (serotonin) yakni suatu zat kimia penghubung antarsaraf. Triptofan juga berperan dalam pengaturan nafsu makan, mood,  dan pola tidur yang sangat penting dalam proses tumbuh kembang anak. Diketahui bahwa pola tidur berkaitan dengan tumbuh kembang otak anak. Selama tidur, terjadi perubahan keseimbangan aktivitas dan inaktivitas sistem saraf di otak. Selain itu, kebanyakan hormon yang dibutuhkan dalam tumbuh kembang, dikeluarkan ketika seseorang sedang tidur. Sebuah studi yang dilakukan di Kanada pada tahun 1983 menunjukkan bahwa anak dengan IQ superior ternyata tidur 30-40 menit lebih lama setiap malamnya dibanding rata-rata anak seumurnya.9

Alpha-protein juga kaya akan asam amino esensial sistein, yakni prekusor langsung dari glutation, sebuah elemen penting dalam sistem antioksidan dan pertahanan tubuh.  Selain itu, sistein juga merupakan prekursor terbentuknya taurin, sebuah asam amino yang berperan dalam perkembangan otak. 4

Davis dkk menunjukkan bahwa pemberian alpha-protein memberikan gambaran profil toleransi gastrointestinal yang baik.10 Dan penelitian lainnya juga ditemukan bahwa alpha-protein berperan dalam perlindungan terhadap infeksi pada usus dengan meningkatkan jumlah mikroflora Bifidobacteria di dalam usus.11

Bagaimana bila tubuh kekurangan alpha-protein?

Protein whey terdapat di dalam susu terutama di dalam ASI. Anak yang tidak mengonsumsi susu baik ASI (oleh karena adanya hal-hal yang menghalangi ibu memberikan ASI), susu formula ataupun produk susu lainnya, tidak akan mendapatkan protein whey ini. Tubuh akan mengalami kekurangan alpha-protein dan dapat mengalami gangguan dalam proses tumbuh kembang anak. Namun perlu diingat, asam amino yang terkandung dalam protein whey, juga dapat ditemukan dari sumber protein lainnya namun nilai biologisnya lebih rendah, dalam arti tidak mudah diserap maupun digunakan secara keseluruhan oleh tubuh.

Referensi:

  1. Jackson JG, Hanszen DB, Lonnerdal B, et al. A multinational study of alpha-lactalbumin concentration in human milk. J Nutrit Biochem 2004; 15: 517-521
  2. Lien EL, Davis AM, Euler AR, et al. Growth and safety in term infants fed reduced protein formula with added bovine alpha-lactalbumuin. J Ped Gastro Nutr 2004; 38: 170-176
  3. Rodwell VW. Asam amino. Dalam: Murray RK, Granner DK, Mayes PA, Rodwell VW, editors. Biokimia Harper. Jakarta: EGC; 1997. p. 23-31.
  4. Lien EL. Infant formulas with incereased concentrations of alpha-lactalbumin. Am J Clin Nutr 2003; 77: 1555S-1558S
  5. American Academy of Pediatrics. Committee on Nutrition Handbook, Fifth Edition, 2004 p.229.
  6. Department of Health (1991). Dietary reference values for food and energy and nutrient. London. HM Stationery Office. Report on Health and Social Subjects. No. 41. p.78-79, p.81.
  7. Powanda M, Biesel WR. Symposium: Nutrition and infections prologue and progress since 1968. Metabolic effects of infection on protein and energy status. Journal of Nutrition 2003; 133: 3225-3275.
  8. Heine WE, Klein PD, Reeds PJ. The importance of alpha-lactalbumin in infant nutrition. J Nutr. 1991 Mar;121(3):277-83
  9. Busby K, Pivik RT. Sleep patterns in children of superior intelligence. Child Psychol Psychiatry. 1983 Oct;24(4):587-600
  10. Davis AM, Harris BJ. Alpha-lactalbumin-rich infant formula fed to healthy term infants in a multicenter study: plasma essential amino acids and gastrointestinal tolerance. European Journal of Clinical Nutrition 2007; 62(11): 1294-301.
  11. Bettler J, Kullen MJ. Infant formula enriched with alpha-lactalbumin has a prebiotic effect in healthy term infants. Journal of Pediatric  astroenterology and Nutrition 2007; 44(Suppl. 1): e197. PN1-11.

Tags: , , , , , , , ,

Leave a reply

You must be logged in to post a comment.

Copy Protected by Chetan's WP-Copyprotect.